憂鬱症新解:肉毒桿菌素,除皺以外的神奇新療效

憂鬱症新解:肉毒桿菌素,除皺以外的神奇新療效

肉毒桿菌
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憂鬱症新解:肉毒桿菌素

  肉毒桿菌素,不只能用來撫平皺紋,還能撫慰人心?今年一月中,肉毒桿菌素登上美國《時代》雜誌的封面,更被稱為醫藥界的奇蹟,因為從憂鬱症、偏頭痛到尿失禁,它能治療的部位幾乎遍及全身。但它存在著什麼風險?在台灣,它的治療狀況又是如何?

  在美國,一種你我都熟悉的藥物,進入精神科診間,成為治療憂鬱症的新解方。

  它是肉毒桿菌素(Botox)。現在,肉毒桿菌素不僅是用來撫平臉上的皺紋,它竟然還能撫平憂鬱情緒?

憂鬱症的新解方

  一位重度憂鬱症患者,在美國精神科醫師羅森索(Norman Rosenthal)的建議下,近來將接受肉毒桿菌素的治療。這名病患,過去已接受多種憂鬱症的治療方式,但憂鬱症狀卻不見改善。

  「我不斷在找尋一些並非尋常但新奇的方式來治療憂鬱症,我發現肉毒桿菌素很有幫助,但它並非主流,」羅森索告訴《時代》雜誌,他同時是美國喬治城大學醫學院(Georgetown University School of Medicine)的精神病學臨床教授。

  2014年,他和另一位喬治華盛頓大學醫學院(George Washington School of Medicine)精神病學助理教授芬吉(Eric Finzi)合作的一項研究計劃,證實了這個結果。 

  在眉宇間注射肉毒桿菌素,可以讓肌肉鬆弛、改善皺眉,進而改變情緒

  他們隨機分派74名重度憂鬱症患者接受肉毒桿菌素的注射治療,或給予安慰劑。6週後,接受肉毒桿菌素治療的病患,有52%的人憂鬱症狀減輕;相較之下,以安慰劑治療的人,僅有15%減輕憂鬱症狀。

  為什麼有療效?羅森索和芬吉推測,當在眉宇間注射肉毒桿菌素,可以讓肌肉鬆弛、改善皺眉,進而改變情緒。

  但肉毒桿菌素對憂鬱症的治療機制仍有爭議。例如,它的鬆弛或麻痺效果,可能不僅僅影響被注射的區域(如臉部),還可能擴及腦部的中樞神經系統。 

 

美國《時代》雜誌封面以肉毒桿菌素為主角,形容它彷彿瑞士刀一樣,有「萬用」的神奇療效。

 

台灣也用它治療憂鬱症嗎

  因此,目前在美國以肉毒桿菌素治療憂鬱症,並不普遍,也未獲得美國食藥署(FDA)的核准。但美國允許有執照的專科醫師,在專業的判定下,能以肉毒桿菌素進行研究或治療。

  在台灣,民眾如果要透過肉毒桿菌素治療憂鬱症,仍有段距離要走。

  目前在美國以肉毒桿菌素治療憂鬱症,並不普遍,也未獲得FDA核准,台灣不見得會通過

  「台灣還沒有多少醫師知道這狀況,這非常新,」台大醫院兒童精神科兼任主治醫師說,「即便未來美國FDA過了(正式核准用於治療憂鬱症),台灣不見得會過,還可能會等個5到10年。」

  醫師建議,目前台灣仍有其他藥物或非藥物方式可治療憂鬱症,因此,有需要的民眾,可尋求專業醫師的建議,而不要隨之起舞、濫用肉毒桿菌素

從神經毒素到除皺、治療斜視及尿失禁

  但在憂鬱症外,肉毒桿菌素仍有其他已證實的療效。

  例如,肉毒桿菌素可用來除皺、治療斜視,或是中風常引起的身體痙攣(肌肉急速收縮),甚至是帕金森氏症等神經病變引發的尿失禁問題等。

  有趣的是,這些療效的發現,來自一場場美麗的意外。

  肉毒桿菌素,原先是腐敗食物中的肉毒桿菌Clostridium botulinum)所產生的神經毒素。它會讓肌肉麻痺,甚至導致死亡。

  但在1970年代,眼科醫師史考特(Alan B. Scott) 發現,微量的肉毒桿菌毒素竟能讓肌肉放鬆,治療斜視。現在這已成為斜視民眾的救星。

  治療眼科病人的過程中還發現,病人臉上的皺紋竟意外消失,這也另外開啟了民眾瘋肉毒桿菌素除皺的風潮。從2000年到2015年,使用肉毒桿菌素除皺的比例增加了759%。

  肉毒桿菌療法在使用上仍有風險,且比起醫學美容的除皺用途,台灣醫界對治療泌尿科等疾病的用法較不熟悉

  「各個領域醫師都注意到這塊(肉毒桿菌),」花蓮慈濟醫學中心泌尿科主任表示。例如,早在十幾年前,包含他在內的台灣泌尿科醫師,早已開始研究肉毒桿菌對治療尿失禁的用法。

  但主任說,肉毒桿菌療法在使用上仍有風險,且比起醫學美容的除皺用途,台灣醫界對治療泌尿科等疾病的用法較不熟悉,包含注射部位、劑量調控等。

  「醫師還需要繼續教育,了解對病人的判斷,(肉毒桿菌素療法)才能夠做得順,」他提醒。

  新療法出現,往往是病人緩解症狀的一線生機。但仍需要醫學知識、法規與制度同步配合,才能讓病人獲得安心又有療效的治療。

( 內文源自 https://goo.gl/Nu2MTk )